微生物能将“清洁”电能转化为沼气

字体 2012-07-30 08:46:40
     来源: 中国天气网
美国斯坦福大学和宾夕法尼亚州立大学的科学家表示,能把电能转化为沼气的微生物将能够成为重要的可再生能源来源。

两所大学的研究人员都在培养一种被称作“产烷生物”的微生物群落,它们在将电能转化为纯净沼气方面有着卓越的能力。科学家的目标是,建造大型微生物工厂,将来自太阳能、风能与核能的清洁电能转化为可再生的沼气能源以及其他重要工业化合物。

斯坦福大学的化学工程及民用与环境工程教授艾尔弗雷德·施波尔曼表示:“当今大部分沼气都来自天然气。工业所用的很多重要有机分子来自石油。我们的有机物方法将使人们无需再使用这些化石资源。”

施波尔曼表示,尽管沼气本身是可怕的温室气体,比二氧化碳的威力大20倍,但微生物沼气却可以安全获得并储存,将其向大气中的泄漏减少到最小。

他解释说:“整个微生物过程是不含碳的。燃烧过程释放的所有碳都来自于大气,而制造沼气所使用的所有电能都来自可再生能源或核能,都不含二氧化碳。”

他补充说,可产生沼气的微生物能解决大规模可再生能源的重大挑战:如何处理光伏电站和风力发电产生的多余电能。

施波尔曼说:“目前没有储存电能的好方法。不过我们知道,某些产烷生物可直接通过电流制造沼气。换句话说,它们使电能代谢成沼气形式的化学能,并得以储存。了解这种代谢过程是如何进行的是我们研究的重点。如果能让产烷生物大规模制造沼气,将大大改变局面。”
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